在大流行之外,更好地解决无家可归问题

两个社区是如何改变其无家可归者应对和预防策略的

8月3日,2021年

“留在家保持安全” - 当Covid-19打到美国时,这是卫生官员的指导。但对于遇到无家可归的人来说,留在家是不可能的。对于无家可归的部门来说,保持人们安全的紧急行动至关重要,因为传统的聚集避难所成为严重的健康威胁,随着大流行病的经济影响威胁要迫使更多人进入无家可归者。

作为回应,联邦大流行病救援向社区提供了前所未有的资金,用于无家可归者服务。这种资源的流入和在大流行期间采取行动的紧迫性,使社区得以改变其规划,启动新的倡议,并改变处理无家可归者应对和预防服务的方式,以确保人们的安全和住房。

我们与当地领导人和服务提供商进行了交谈美国六个社区关于他们如何在Covid-19击中时改编他们的无家可归服务以及为什么他们学到的课程应该告知他们在他们自己和其他社区的大流行之外的变化。

在这里,我们以缅因州和加州圣克拉拉县为特色,在这两个地方,无家可归者应对计划人员和提供者扩大了他们的庇护所、住房和预防无家可归者的选择,同时注重公平,并与可信的社区组织合作,以确保援助到达最需要的人手中。

重新思考缅因州的庇护所和扩大住房选择

当Covid-19在2020年3月首次开始在美国开始蔓延时,群街是一家位于缅因州波特兰的非营利服务提供商,必须为其运营的主要转变做准备。突然间,聚集庇护所紧张的间隔让客人和员工面临着侵犯病毒的风险,生活在外面的人们面临着病毒在营地中传播的威胁。

普雷布尔街(Preble street)在州住房管理局mainehousing的支持下,迅速推出了新的酒店项目,为因COVID-19生病的人提供住宿,该组织执行主任马克·斯万(Mark Swann)说。它还扩大了街道外展工作,在健身房和其他大型场所开设了新的“健康庇护所”,以增加庇护所床位的数量,同时保持人们之间的安全间隔。

这些健康收容所代表了从典型的收容所方式的重大转变。虽然仍然是聚集场所,但它们24小时开放,为人们提供自己的床和存放物品的地方,并有社会工作者在现场帮助人们联系住房和服务。

大流行击中时,缅因州的无家可归服务提供商必须转移他们如何运行,让人们安全和居住。史布莱特街是一个基于波特兰的非营利服务提供商(上图),推出了新的酒店计划,扩大了街头外展的努力,并开辟了新的“健康庇护所”来增加庇护所的床位。(照片由Greta Rybus为城市学院)乐动体育ld

这种不同的避难所方法有助于让人们安全地免于契约Covid-19,同时还给他们更大的代理感 - 他们可以选择他们到达庇护所时,他们留下了他们的物品,当他们上床睡觉时。

“这真的奏效了,”斯万说。“很多人开始感觉好一点了。正因为如此,他们开始与当时在场的社工建立更牢固的关系。通过这种关系,他们也许可以利用一些机会,得到一套公寓,或获得医疗护理,或获得行为健康服务。”

普雷布尔街计划将这些经验教训应用到目前和未来的庇护所运营中,MaineHousing也鼓励其他提供者采用这些策略。许多供应商在缅因州和全美其他社区也探索提供避难所选项,给人们更多的自治权和分散的空间,包括酒店客房和其他私人空间的人会做得更好在noncongregate设置,如家庭或患有精神卫生挑战。

“我的希望是,这将转化为看着庇护所的持续新的方式,”威恩说。“这些服务是挽救生命的入口点。让我们更好地做。“

利用资源激增以创造新的住房计划

庇护所虽然是重要的紧急服务,但并不是永久的住房解决方案。这就是为什么供应商还在2020年期间利用来自大流行病救援计划的联邦资金扩大他们的住房项目。

2020年9月,普雷布尔街启动了一项新的快速安置项目MaineHousing由联邦护理(冠状病毒援助,救济和经济安全)行为提供资金。该组织以前为退伍军人提供了快速的重新住房计划,但从未有过资金扩大该计划的其他人遇到无家可归者。在该计划的前九个月内,它将46人移至永久外壳。

其中两个人是长期朋友们的詹姆斯奥古德和克里斯普尔。在该计划之前,OSGood首选停留在他的帐篷里,以处理他在传统庇护所面临的挑战。拥挤的建筑物,严格的规则和时间限制,以及他的财物的频繁盗窃让他远离他。四年来,他住在波特兰附近的树林里的一个帐篷里,耐久地忍受了刺鼻的冬天,他们分享帐篷并帮助看着他的背部。

由联邦流行病应对资源资助的普雷伯街快速重建计划帮助克里斯·普雷伯(左)和詹姆斯·奥斯古德(右)在缅因州波特兰市外的森林里生活了四年后搬进了一套公寓。奥斯古德说,现在他和一个最好的朋友住在一间公寓里,“我这辈子只有一次感到非常高兴。(由城市研究所的Greta Rybus拍摄)乐动体育ld

通过史上街头计划,他们能够终于离开无家可归。Osgood和Presby搬进了威斯布鲁克的公寓,在2021年2月在波特兰以外的几英里处进入威斯布鲁克。快速的重新住房计划正在租金并提供案例管理服务,以帮助他们申请工作并找到稳定的医疗保健。

奥斯古德最喜欢的是他的卧室门,还有Presby可以和他在一起。奥斯古德说:“他是我最好的朋友之一,我很高兴他再也不用睡在外面了。”“当我们激怒对方时,我去我的房间,他去他的房间,这就是我们做的。我关上门,坐在床上,躺在枕头上。这是我一生中唯一一次完全幸福的时刻。”

但即使有了额外的资源,在波特兰日益紧张的住房市场,普雷布尔街的工作人员也很难找到负担得起的公寓。该项目的未来尚不明朗,因为《关爱法案》拨款将于今年秋季结束。

解决农村地区的挑战,重点关注服务股权

Swann说,新的住房项目和住房服务的重大变化——如全天候开放、增加人手、为更多的私人住房床位提供空间——需要的资金水平是该州大多数提供者,尤其是农村地区的提供者从未有过的。

农村地区也面临着城市中心的重大挑战 - 例如,缺乏无障碍的交通选择,将有数百英里的医疗保健提供者联系在一起,这是在Covid-19大流行期间更加紧迫的问题。

甚至在大流行前,缅因州正在努力通过转移无家可归的响应系统并在整个国家创造九个服务中心来解决这些挑战的计划,这些挑战将使人们能够接近他们所生活的地方,而不是不得不弄清楚如何前往市中心。

由于没有其他住房选择,缅因州波特兰市无家可归的人们经常聚集在公园里,包括迪林橡树公园(见上图)。在疫情期间,缅因州的普雷布尔街(Preble Street)等服务提供商加大了外联工作力度,与居住在外面的人联系,确保他们能够获得保持安全和健康所需的服务。(由城市研究所的Greta Rybus拍摄)乐动体育ld

除了改善国家全国网络以加强农村地区的服务外,缅因州专注于如何确保提供的服务。在94%的居民是白色的,22%的2,097人在大流行前体现无家可归是有色人种.在大流行期间,在普雷布尔街COVID-19检测呈阳性的收容所,37%的人是有色人种,这表明在无家可归者和COVID-19感染者中都存在明显的种族差异。

为了提高服务的公平性,普雷布尔街和其他供应商正在确保他们的所有项目在文化上具有竞争力,通过其客户的主要语言和社区信任的组织提供外联和服务。

“没有疑问做反贫困的作品正在做反种族主义工作,”斯兰坦说。“这比现在从来没有比现在更明显。”

与值得信赖的社区组织合作,改善加州圣克拉拉县的无家可归预防工作

2020年3月初,拉丁裔魂斗罗癌症(LCC)总部位于加利福尼亚州圣何塞,收到了一个客户的紧急呼叫:他们在同一天失去了工作和房屋。然后,大坝破了。LCC-一个专注于在Latinx社区的健康教育和宣传的组织,从数十名客户中听到,其中大多数是癌症患者,突然无法支付账单并面临驱逐和无家可归的威胁。

LCC在大流行之前主要从事健康方面的工作,没有多少提供财政援助的经验,但该组织知道,它必须迅速转向帮助客户。

随着大流行的经济影响摧毁了加州圣何塞的部分地区,拉丁美洲癌症组织(Latinas Contra Cancer)的首席执行官兼执行董事达西·格林(Darcie Green,上图)接到了数百个电话,客户都在努力支付房租和其他账单。格林的组织与圣克拉拉县无家可归者预防系统合作,提供现金和租金援助,帮助人们留在自己的房子里。(城市研究所Helynn Ospina摄)乐动体育ld

LCC首席执行官兼执行董事达西•格林(Darcie Green)表示:“在我们的客户群体中,出现了巨大的经济绝望。”“因此,作为一个卫生司法组织,迫切需要有住房,迫切需要租金援助和基本公用事业援助,这是如此明显。这是我们的客户当时需要我们做的,这样他们就可以专注于癌症诊断,专注于他们的健康。他们需要满足自己的基本需求。”

起初,格林向癌症组织和其他慈善机构寻求资金,帮助客户支付租金和其他主要账单。但这些来源中的大多数只提供小额资金,有些人不会授权帮助非法移民,而非法移民在LCC的客户基础中占很大比例。

在大流行之前,“拉丁美洲反癌症组织”注重在拉丁社区开展健康教育和宣传,包括为乳腺癌患者提供假发和假体精品商店。世卫组织在提供财政援助方面没有太多经验,但它帮助客户住得好,满足他们的基本需求,这样他们就可以在疫情期间专注于自己的健康。(照片由Helynn Ospina为城市研究所)乐动体育ld

LCC然后与之相关联圣克拉拉县无家可归预防系统这是一个为那些为保住住房而苦苦挣扎的人们提供临时财政援助的项目。通过HPS, LCC获得了资金和技术指导,因此它可以为数百名客户提供现金和租金援助,帮助他们在疫情肆虐社区时留在家中。

全县努力,公平地,有效地防止无家可归

HPS,由目的地:回家圣心社区服务,于2017年推出,以帮助解决县的越来越多的无家可归挑战,因失去经济适用房和硅谷地区经济不平等的增长而产生的挑战。在2020年,9,605人有经验的无家可归的圣克拉拉县,82%的人是未受欢迎的。

“目的地:家园”的首席执行官珍妮弗·拉芬说:“我们每救出一个人,就会有两个人无家可归。”

大流行的经济影响派遣对财政援助的需求暴涨。2020年3月,HPS在慈善基金中迅速提高了1200万美元,以帮助县居民低收入留在家里。HPS向其网站上的居民宣传这些资源,在三天内,整个1200万美元被耗尽。

如果没有额外的资金,为更强大的服务,圣克拉拉县的重要无家可归挑战可能会更加糟糕,因为经济适用房继续缩小,硅谷地区的经济不平等继续增长。当地领导人希望Covid-19的教训不会随着大流行缓解而丢失,因为其经济影响将继续进入未来。(照片由Helynn Ospina为城市研究所)乐动体育ld

HPS后来收到了联邦关爱法案的资金和额外的州和地方资源。为了分配这些资金,项目领导人重新评估了他们的方法,以居民的声音为中心,学习满足他们需求的最佳方式,并确保在过程中纳入公平。

关注股权的关注至关重要:在大流行前的财富,健康和住房稳定性的颜色面临的差异,Covid-19威胁要进一步扩大这些空隙。当无家可归者的种族差异在圣克拉拉县拉丁裔和黑人分别占该县人口的27%和3%,但在大流行之前,44%的无家可归者是拉丁裔,17%是黑人。

HPS与社区伙伴合作,调查了圣何塞的居民,他们被排除在其他援助方案之外,其中大多数是有色人种,以找出他们需要什么来避免失去家园。“我们运作的原则是,‘不要为没有人的人做事情,’”“圣心”组织的执行董事庞乔·格瓦拉(Poncho Guevara)说。

“我们运作的原则是,‘不要为没有人的人做事。’”

Poncho Guevara.

通过调查,居民很清楚:他们需要现金支付租金和其他账单,如公用事业,他们需要立即赚钱,他们想从他们信任的人那里收到资金。

“为了让它从他们信任的人那里得到它,我们必须把钱给他们信任的人,”爱说。该计划扩大了其伙伴组,带来了与社区深入联系的基层组织,并为他们提供了快速将资金纳入客户所需的技术援助。

HPS也限制了基金与极低的家庭收入(这些面积平均收入)的30%或更少,并有针对性的人或刺激检查排除扩大失业援助,包括那些无证和那些工作在非正规就业市场。以前的证据表明了这个程序的目标紧急租借援助与对收入要求不那么严格的项目相比,为极低收入者提供的方案在预防无家可归方面更有效,成本效益也更高。

在2020年3月和2021年2月之间,HPS分发3600万美元为15,000户家庭提供租金减免和直接财政援助。在这些家庭中,77%的人收入极低,94%是有色人种。Loving表示,这样的结果“并不是因为我们说过要这么做,而是因为我们相信社区会把钱花在需要的地方。”到2020年底,该项目已扩展到包括LCC在内的70个组织。

持久需要经济援助

LCC的客户之一卡门(要求匿名)在疫情开始前被诊断出患有癌症。然后COVID-19让一切变得更糟:她的时间被大大当顾客再也不来这家店在她工作,她害怕感染艾滋病毒的免疫功能不全的状态,和她可以不再支付租一个家,她和她的两个孩子和她的母亲住了好几年。没有社会安全号码,她就没有资格获得失业援助或联邦刺激资金。

卡门此前曾与LCC联系,加入该组织的乳腺癌妇女支持小组。在她的工作时间减少后,她打电话给LCC寻求帮助。有了HPS的资源,LCC为她支付了拖欠的房租,以确保她和她的家人不会失去他们的房子。

Latinas Contra Cancer现在是圣克拉拉县无家可归预防系统的永久合作伙伴,达西·格林(见上图)并不认为短期内对财政援助和无家可归预防资源的需求会消失。“我们知道,在拉丁裔社区,由于我们经历的不平等和不平等,COVID恢复将是一个非常漫长的道路,”拉丁裔抗癌组织的首席执行官和执行董事说。(城市研究所Helynn Ospina摄)乐动体育ld

现在,在今年早些时候从Covid-19恢复后,Carmen正在寻找一份工作,让她留下她的家人。她从邻居借钱以支付她的手机账单并重新联系她的互联网,这对春天的孩子的虚拟教育至关重要。但由于LCC通过HPS的援助,她能够留在她家中。

卡门通过翻译说:“他们给了我们巨大的情感和经济支持。”“很高兴知道有组织在帮助我们,他们真的在帮助我们。”

LCC现在是HPS的常任理事人,绿色预计在大流行消退后延长经济援助和无家可归的资源。

“我们在拉丁裔社区中知道,Covid恢复将是一个很长的道路,因为我们经历的不公平和差异,”格林说。“这种彩色界 - 特别是在这一领域,拉丁裔社区 - 将受到这种大流行的影响,因为对卫生保健系统的影响,收入损失是完全可预测的。它也可以预防。“

家庭在Emma Prusch Farm Park(如上图)的一天,这是加利福尼亚州圣何塞地区的东圣何塞,拥有大量拉丁士居民。拉丁裔和黑人居民比白人居民更可能经历大流行前的住房不稳定和无家可归者,而Covid-19对这些社区的不成比例的影响威胁要进一步扩大差异。(照片由Helynn Ospina为城市研究所)乐动体育ld


确保COVID-19的教训成为无家可归者行业的永久改变

缅因州和圣克拉拉县的地方领导人都表示,他们希望疫情突显了从预防无家可归、紧急避难所到永久住房,加强和投资住房建设每一步的重要性。

Guevara希望确保Covid-19的课程不会随着大流行缓解而丢失,因为其经济影响将继续进入未来。他建议其他社区在设计无家可归和预防计划时,继续加强与基层组织和中心居民的声音的伙伴关系,因为他们是他们所需要的专家。乐动体育-官网活动

格瓦拉说:“我们需要继续投资于社区成员的生活体验、声音和力量,使他们不仅成为我们的向导,而且成为冠军和合作伙伴,最终成为开展工作的人。”

斯旺望希望大流行强调了无家可归服务对更广泛的公共卫生基础设施的重要性,并且希望认可导致政策制定者的持续投资水平,这将使提供商在长期继续这些改进的服务。

“当所有这一切结束时,我们不想在后面拍拍,”斯旺说。“我们想要改变事情。”